为什么说Web 3 让我们终于看到:互联网复兴的曙光

原标题:《互联网重回历史岔路口》原作者: 0xclancularius2007 年,乔布斯发布第一款触屏手机——iPhone,颠覆了互联网行业规则。2008 年,受全球金融危机启发,中本聪发布比特币白皮书,开创一种全新的电子货币——比特币。当时的乔布斯大概想不到,iPhone 对互联网行业的改变,直接触发了 Web2 移动互联网封闭式发展的黄金十年。当时的中本聪大概更想不到,十多年后,当 Web2 的可能性被穷尽后,原本为抵制全球法币通胀的比特币和区块链,会成为开启 Web3 大门的关键钥匙。移动互联网发展十多年后的现在,仿佛行之末路,谈论大公司的垄断和封闭成为一种政治正确。在互联网巨头的残酷征伐下,大厂的城墙越垒越高,普通用户们的数据所有权和隐私权朝不保夕。当流量红利消失,增长变缓,本以为互联网行业只剩存量博弈,Web3 却让行业看到新希望,峰回路转,人们开始向往一种新的互联网未来。在这个新未来,用户将拥有平台,而不是平台拥有用户。用户的时间、注意力和数据不再是平台贩卖的商品,内容和数据的所有权重新回到用户手中,股东利益不是第一位,Web3 应用由社区共同创造和拥有。最重要的是,互联网将不再封闭,开源和开放成为 Web3 共识,进而迸发更多的创新可能性。熟悉互联网发展历史的人,到这里可能会说:等一下,开源和开放,不是互联网早期的特征吗?历史的河流弯弯绕绕,难道又回到从前?都说「人不能踏进同一条河流」,互联网却似乎在追溯自己的源头,又回到 Web2 曾经的分叉路口,站在历史的河流里重新出发。索性,我们就从开放和封闭这个维度,重新走一遍互联网之路。

在「流量为王」、砸钱烧钱为主要成长方式的中国互联网行业,心动科技 CEO 黄一孟在腾讯、网易、B 站等游戏巨头的缝隙中,仍然成功培育出 TapTap 这样出色的游戏发行和内容平台,这固然因为他很懂游戏,更离不开他对开放社区的深入理解。心动之前,黄一孟 2003 年曾创立 VeryCD,这是中国版的 eMule,一个基于开放源码的 P2P 媒体资源共享网站。当时,VeryCD 的理念就是「分享互联网」,想通过开放的技术构建全球最庞大、最便捷、最人性化的资源分享网络,也一度真的成为中国大陆浏览量最大的资源分享网站之一。在当时的中国互联网,黄一孟不是唯一一个信奉开放理念的创业者。最近黄一孟在推特中怀旧,回忆十几年与阿北(豆瓣创始人杨勃)、Mtime 创始人马锐拉一起商量,要如何把豆瓣、VeryCD 和 Mtime 的电影资料开放协议打通。黄一孟的回忆不无感伤,「那是 Web2.0 的黄金时代,大家都认为开放是理所应当的,各网站各司其职拼凑起一个更丰富的互联网。」为什么说Web 3 让我们终于看到:互联网复兴的曙光黄一孟推特的确,Web2 曾经是开放的乐园。最典型的代表就是曾经盛极一时的 RSS 协议。RSS 是一种网络聚合器协议,它允许用户以一种标准化的、计算机可读的格式访问网站的更新。订阅 RSS 可以让用户在一个新闻聚合器中及时跟踪许多不同网站的更新,而无需挨个打开检查。翻译成人话就是,使用 RSS 的用户可以定制属于自己的内容信息流。当时,互联网行业仍属早期,现在常见的 Facebook、Twitter、微博等大型应用程序仍未诞生,人们使用 RSS 来追踪不同网站的更新,定制自己喜欢的信息流。正如黄一孟所说,十年前,无需登陆注册的 API、RSS、XML 导出是很多网站的标配。但是,随着移动互联网的发展,各种 App 应用涌现,用户只需要注册一个账号,App 就会给我们提供相应信息。我们不再需要定制自己的信息流,APP 会根据我们的浏览偏好「持续推送」。目前我们常用的微信公众号、今日头条等内容应用,其实都是基于 RSS 的封闭式服务。与之对应,Google Reader、feedsky 等优秀的 RSS 提供商纷纷被关闭,支持 RSS 的网站也在日益减少,这个协议似乎正在成为历史的尘埃。哪怕是移动端 APP,也曾有过开放时代。微博早期曾着手搭建开放平台,并提供 API 接口给第三方开发者来构建个性化的客户端产品,从而诞生了一批具有极强个性化色彩、更少广告的第三方微博客户端,受到用户欢迎。然而,不愿意看到第三方客户端发展壮大的微博,陆续以安全问题等理由多次关闭基本权限。直到 2017 年,有开发者透露,微博已经彻底封闭开放接口,这意味着第三方客户端几乎全军覆没,微博再度封闭起来。另一个受欢迎的开放产品是 2011 年诞生的应用 IFTTT,英文为 If This Then That。顾名思义,你可以在 IFTTT 上设定一个条件,让系统为你做出特定的动作。作为一堆网站的开放集合,IFTTT 可以让用户只需要挑选其提供的第三方服务里的某一个,指定它出现某种状态时,就触发另一个服务的某个动作。一切可以在弹指间完成。例如,你可以设定 IFTTT 在天气状况变成下雨时给你发推送;你可以设定 IFTTT 在发现有人在 Twitter 上提及你时,将对方提及你的内容发到 Evernote 里;也可以设定 IFTTT 在某个 RSS 有更新时,将更新的内容发送到 Read It Later 里。在 Web2 发展早期,这种开放思维让不同产品的创新像乐高一样可组合和叠加,在信息聚合和彼此启发的基础上,出现更多不可思议的复利效应。然而,开放和封闭之间,历史终究做了自己的选择。如今我们回头看,随着苹果应用系统的诞生和移动互联网的发展,曾经向着开源和开放走去的 Web2 大批协议在竞争中被淘汰,反而是注重护城河、知识产权和垄断的互联网应用越杀越勇。在这样的路径下,Web2 自然而然开始转向,由开放走向封闭,进而发展成如今我们熟悉的垄断巨头。也许,a16z 创始人 Marc Andreessen 的那句名言「软件正在吞噬一切」,正是对 Web2 最好的注脚。

开放和开源明明有利于创新,为何会被历史抛弃。这离不开 Web2 发展过程中的一个经典难题,如何盈利?Web2 最大的盈利逻辑,就是「流量变现」。自从互联网企业的鼻祖雅虎开了服务免费的「好头」以后,「烧钱赚流量」和「流量变现」就成为了横亘在所有互联网企业面前的难题。如何获得流量(战略选择)和流量的变现效率(商业模式),能在很大程度上影响互联网企业的盈利能力和市值表现。这一点,腾讯早期商业模式的发展史可以体现的淋漓尽致。腾讯最早期的产品,就是为用户提供免费的即时通讯工具。虽然用户数量高速增长,但用户并没有付费习惯,腾讯当时也就没有很好的变现方式。为实现盈利,腾讯先是通过电信增值服务、虚拟商品销售(QQ 皮肤等)以及「Freemium」(Free + Premium)三种模式收费,随后不断扩充其他的免费产品和内容,例如微信、QQ 音乐、QQ 门户、QQ 游戏等,进而通过增值服务、广告、娱乐和电子商务等,不断扩大「流量变现」的尝试。在这样的商业逻辑面前,用户数量和使用时长就是每个互联网公司最大的蓄水池,应用需要围绕用户来变现。这也倒逼互联网应用想尽各种办法,将用户留在自己封闭的生态体系内,甚至不惜彼此屏蔽和垄断,也就有了我们很熟悉的阿里系、腾讯系、字节系等巨头之间的各种战争。Web2 机制下,开放和开源,恰恰是盈利的反面。当 RSS 服务盛行时,意味着大量网站的流量其实被窃取了,用户可以通过 RSS 订阅直接跟踪网站更新,等于掐断了这些网站和应用的流量,网站的内容生产者无法获得点击率和流量,从而无法通过广告等形式变现。当微博开放 API 给第三方开发者,意味着也将自己主站的流量分享了出去,微博自主产品的流量和点击率自然而然会下降。在「流量为王」的 Web2 时代,这分享的不仅仅是流量,而是商业价值和变现机会。这种模式对上市公司微博来说,肯定无法长久。再比如,在传统互联网中,TCP/IP、HTTP、SMTP 这些建立互联网基石的开放协议,明明具有极高的价值,但其发明者却很难有途径来变现,无法匹配与贡献相匹配的价值,往往只能「用爱发电」。一切历史选择,都离不开人类追逐利益的本性,这没有道德色彩,只是无法改变的事实。为了盈利,Google 不断砍掉无法变现的应用,无论它多么被用户喜爱,包括使用 RSS 的 Google Reader。为了盈利,腾讯对建立在自己生态上的应用生杀予夺,几行代码就可以掐断一个小程序应用的生命线,无论它多么成功,只因对自身业务造成威胁。为了盈利,互联网巨头视用户流量入口为金色大门,彼此之间互相屏蔽,无论这给用户造成多大不便。直到最后,当用户利益和商业利益之间发生冲突,互联网应用们仍会选择利益,毕竟他们只需对股东和自己负责。在商业化盈利的终极目标下,流量越来越昂贵,互联网应用变得越来越封闭和垄断,经过其生态系统的任何过客都要留下「买路财」,进而演变成了我们现在熟悉的 Web2 时代的庞然大物。

要改变 Web2 的模式困局,势必要改变商业的激励机制。感谢中本聪,十多年前提出的比特币概念,在层层演变下,最终颠覆了企业商业模式和社会协作模式。正如「胖协议」理论所说,上一代共享协议(TCP/IP、HTTP、SMTP 等)产生了不可估量的价值,但这些价值大部分都是在应用层,以数据的形式重新被获取(想想 Google、Facebook 等)。Web3 将颠覆这种生态的关键要素,就是共享数据层,和引入加密 token。通过开源和去中心化网络来存储用户数据,而不是互相独立的应用访问来控制不同的信息孤岛,Web3 降低了新参与者进入门槛,让创新想法可以像乐高一样层层搭建,并创建一个生态系统:上面的产品和服务将更具活力和竞争力。在相同且开源的协议上,市场可以构建若干个竞争、非合作、但可互相操作的服务。这也防止了「赢者通吃」的市场垄断。另一方面,引入 token 后,当 token 升值时,就会吸引早期投机者、开发者和企业家。他们成为协议的利益相关者、并在经济上支持它的成功。然后,获得早期利益的部分持有者,为进一步提升 token 价值,将会围绕协议创建应用和服务,不断壮大协议生态。部分应用会变得很成功,引入更多新用户,这进一步增加 toekn 的价值,吸引更多企业家的关注,带来更多的应用,从而形成一个正向循环的生长机制。在开放和 token 的双重作用下,既确保了用户数据的安全、隐私和控制权,被用户自己所有。协议、应用、开发者、用户的利益也彼此息息相关,每个人都成为整个利益循环系统中的重要参与者,每个人都可以是是架构师,参与 Web3 平台的建设,并通过智能合约获得与劳动成正比的激励。每个人都拥有平台。Web2 时代开放与变现无法兼得的困境,将被彻底打破。尽管 Web3 当前仍讨论多于落地,但它都在困境中提供了一个更好的解决方案和前进方向。互联网发展撞了南墙后,在技术创新的帮助下,又重新回到曾经的分叉路口,沿着前人开放和创新的路径,继续向前走去。Web2 从开放,到封闭,再到 Web3 的开放,颇有「看山是山,看水是水」的演变意境。这条河流的历史航道看似走了弯路,却也是必经之路。在当下的每一刻,每个市场的参与者都做出了自身利益最大化的选择,历史的航向由利益所凿刻。比特币和去中心化区块链的诞生,将 power 从少数人手中释放出来,分散给更广大的人群。历史的最终选择,也必将符合 power 所有者的利益,即我们每一个人。鸣谢:感谢 0x49 对本文观点的贡献

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作者:春分财经
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