速览NFT交易平台OpenSea:成立4年,团队仅70人,估值超130亿美元

作者 | 方沁雨1月4日,全球最大的NFT交易平台OpenSea官方宣布获得最新一轮融资,由风险投资公司Paradigm、Coatue Management领投,该公司本轮获得3亿美元的融资,使其投后估值达到133亿美元。新融资将主要用于产品开发、改善用户体验和对NFT及Web3.0社区进行投资。OpenSea成立于2017年,是一家为用户提供查询、搜集和流通NFT(非同质化通证)资产服务的公司,同时,该公司所创建的NFT交易市场是目前世界上最大的NFT交易市场。2021年7月,OpenSea宣布由a16z(Andreessen Horowitz )领投的1亿美元B轮融资(投后估值15亿美元),此后便开始寻求百亿美元估值的报价。在此后半年左右的时间里,该公司员工从40余人增长到70余人,估值成功增长了6倍,两位创始人Devin Finzer、Alex Atallah各自持有18.5%的股份估值看,身家均超过了20亿美元。这是一个惹人注目的消息,意味着加密赛道又一次在风险投资公司间取得了胜利。据报道,OpenSea目前是硅谷最受关注的区块链初创公司之一。现有的NFT交易平台市场份额相差悬殊。据Dune Analytics数据,OpenSea的市场占有率一路飙升,从2021年7月的61%以上提升至2021年12月底的95%,稳居市场第一,而仅次于OpenSea的SuperRare总交易额和用户体量仅分别为OpenSea的1/24、1/6。市场占有率攀升的同时,该平台的月交易额于2021年8月突破30亿美元,这一成绩甚至可与一些传统电商的月GMV媲美。在该平台上主要流通的商品是被戏谑称作“小图片”的NFT,代表作品包括总价值843613 ETH(约合32.2亿美元)的Bored Ape Yacht Club、总价值670236 ETH(约合25.5亿美元)的CryptoPunks。不仅如此,社会名流如说唱歌手Jay-Z、NBA球星斯蒂芬·库里也是这些“小图片”的消费者。这些看上去是“小图片”的NFT,有些是数字艺术品、数字收藏品,有些则是游戏资产(代表了游戏中的道具),有些代表着数字身份……用途不同,大部分基于ERC-721的智能合约。在区块链历史上,使用ERC-721协议并一炮而红的作品是加密猫Crypto Kitties,该项目诞生于2017年的牛市,正是这个项目启发了很多人关注NFT,其中就包括了OpenSea的两位创始人Devin Finzer和Alex Atallah。因为ERC-721让“数字物品有一个统一的标准”,Devin Finzer和Alex Atallah十分看好NFT赛道。2017年11月,OpenSea成立了,与之成立时间接近的还有Rare Bits,两者在定位上均瞄准了“ebay”。此外,在Rare Bits获得了600万美元投资后,OpenSea才从1confirmation、Founders Fund、Coinbase Ventures和Blockchain Capital等风险基金处获200万美元的种子资金。 两个相似的项目成立没多久,区块链二级市场便迎来了熊市。熊市期间, Rare Bits采取不收取首次销售佣金、退还用户Gas Fee(可简单理解为使用以太坊网络产生的费用)的策略,而OpenSea坚持在2018年收取1%的佣金。另外,Devin曾表示,OpenSea在2020年绝大部分时间里,整个团队维持着7人的员工数。为了活下去,Rare Bits后来又扩展交易范围,允许虚拟商品交易,使其不局限于NFT领域,而OpenSea仍专注于NFT赛道。2019年年底,OpenSea的月交易量达到了新的里程碑180万美元。与此同时,210万美元的战略投资注入了OpenSea,该轮融资的投资者有Animoca Brands、gumi Cryptos、Stanford StartX及来自 MetaMask 的 David Pazdan。而同年,Rare Bits没有等到新的资金,最终销声匿迹。对手的死亡,对于OpenSea而言是一个信心上的打击,因为NFT市场在当时交易额并不大,而Rare Bits此前拥有充足的资金。另外,OpenSea在网站上线后的26个月后,月活用户只有4000左右,每月销售额100万美元左右,尽管销售佣金从1%提到2.5%,但收入并不理想。平台的收入并不体面,加之2020年疫情的影响,使得OpenSea的两位创始人陷入了焦虑中。大众眼里NFT的牛市是在2021年,但根据联合创始人兼CEO John Crain的回忆,在2019年11月初,因为加密艺术家Coldie创作的“Edward Snowden - Variant 02 - Decentral Eyes”被疯狂竞价,其已经感受到了NFT市场正在升温。根据OpenSea的官方博客,2020年的下半年,NFT市场的销量在短短六个月的时间里增长了20倍。此时,市场上陆续出现了新的竞争者。那么OpenSea为什么与众不同?除了此前一直深耕NFT市场积累下的数据、资源优势,OpenSea还在2020年推出的一项“王炸”功能——Collection Manager,即允许用户免费制作和销售NFT,无需支付Gas费。这项功能现在看起来很普通,甚至不值得拿出来作为一个特点去营销。但在当时,这是独一无二的。该功能和以太坊能在公链市场、Uniswap在DeFi市场推出的杀手锏有异曲同工之妙,并为NFT市场此后的爆发提供了工具支撑。加密市场研究机构Delphi Digital将这个原因归为OpenSea最终能主导市场的决定性因素之一:“OpenSea 强调成为 NFT 铸造、发现和交易的无许可市场,解释了其市场份额的自然增长。由于相对于其他平台的进入门槛较低,长尾创作者能轻松加入。这种方法扩大了创作者的供应,从而吸引了一级和二级市场上的用户和流动性。如果 Uniswap 是任何Token的市场,那么 OpenSea 就是任何 NFT 的市场。”2021年,NFT市场彻底爆发,OpenSea连续获得A16Z领投的2300万美元A轮融资、1亿美元B轮融资,手握充裕的资金,将团队扩展至70余人,成为了市场的老大,而月交易额迈过了30亿美元的大槛,月活用户突破10万人。从传统的商业角度来说,OpenSea是成功的,并且从市场的绝对垄断地位看,这样的成功不容置疑。但OpenSea近期却被用户抗议,导火索是一个月前Opensea被传出要IPO。前美国网约车Lyft的首席财务官Brian Roberts在加入OpenSea后不久,便出现在了彭博社的报道中,他表示“当你的公司发展如此之快时,你不考虑上市是愚蠢的”。由于此前Brian Roberts没有任何加密领域的工作经验,但其带领Lyft成功IPO,市场将此番言论解读为OpenSea有意IPO。这激怒了OpenSea的用户们。相对于一些已经使用Token激励用户交易行为的NFT交易平台,OpenSea官方始终未透露出丝毫要发行官方Token的计划,而相当一部分用户因为期待该计划推出,孜孜不倦地为OpenSea贡献活跃交易。此前市场猜测平台发行Token会根据活跃用户的交易笔数、金额进行空投,因此这部分为了获得更多空投而刷单的用户,扬言“OpenSea的产品没有特殊之处”、“失去了社区的支持,OpenSea地位会不保”,开始寻找OpenSea的替代品。按照推特前CEO杰克·多西(Jack Dorsey)前阵子对Web3.0的思考,真正的Web3.0项目不应让风险投资介入,这种观点正在被越来越多的行业人士所认同。而Opensea的发展历程告诉大众,它显然需要风险投资的支持,这说明OpenSea可能不是Web3.0的项目,那么,会有多大程度重视社区和用户的看法?用户的抗议确实起到了震慑作用,Brian Roberts在2021年12月8日澄清,在思考IPO最终会是什么样子和积极计划IPO之间有很多差距,此外,OpenSea不打算IPO,但如果真的IPO,会寻求社区参与。这则澄清声明一定程度上起到了安抚市场的作用,但仍然有用户开始寻找OpenSea的替代品。一方面,用户主动寻找替代品,加大了对去中心化NFT交易平台及垂直领域的NFT交易平台的关注,另一方面,NFT爱好者社区企图通过Web3.0的实验去“攫取”Opensea的商业硕果,例如向OpenSea的用户投Token,以吸引OpenSea的用户进行迁移。上述行动目前还没有取得真正突破性的进展,但市场已掀起对OpenSea护城河的思考:一部分认为OpenSea可以被替代,另一部分则通过思考认为,OpenSea确实有护城河。社交用户名为W3.Hitchhiker的博主表示,OpenSea是市场收藏品最全的NFT品台,并引用了SevenX Ventures创始人李荣彬的观点,OpenSea已经成为NFT行业最重要的基础设施之一,很多脏活、累活是多数用户感知不到的,但这种积累和实践已经成为行业标准。此外,W3.Hitchhiker写下了自己对OpenSea护城河的思考,声称流动性是OpenSea现阶段的护城河:“OpenSea处于典型的强双边市场,类似于淘宝,但OpenSea上的买家和卖家身份界限没有淘宝平台清晰,因此会有更强的网络效应。由于OpenSea上所出售的是非标准化产品,不像提供标准化产品的平台,流动性易于被迁移,加之NFT市场的流动性本身就差,分散流动性的代价对市场来说过高,这导致其他对手很难偷走OpenSea的‘流动性’”。有意思的是,三年前,特斯拉创始人马斯克炮轰巴菲特的“护城河”理论,宣称只要创新地够快,就可以抵御外敌的入侵,而巴菲特回应称,科技并不会摧毁每一个行业的护城河。当然,NFT交易平台还处于早期,OpenSea虽然是最大的NFT交易市场,还需要继续努力维持领先地位,而风险投资依然在这个领域寻找新的机会,也会有新的创业者冒出来。

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作者:春分财经
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